В последнее время землетрясения происходят чаще, чем раньше. Так ли это?

В последнее время землетрясения происходят чаще, чем раньше. Так ли это?

Принято считать, что в последнее время землетрясения происходят чаще, чем раньше. Казалось бы, недавние катаклизмы в самых разных точках нашей планеты подтверждают это мнение.

Однако сейсмологи отмечают, что количество землетрясений за последнее время не превышает обычного среднего показателя. Число землетрясений из века в век остается более или менее постоянным. Другое дело, что население нашей планеты увеличивается, а потому нередко эти грозные природные явления приходятся на наиболее густонаселенные районы земного шара. Для ученых давно уже не секрет, что прибрежные районы являются самыми сейсмоопасными. И именно в этих районах проживает наибольшее количество людей.

По мнению ученых, наша планета живет в состоянии одного большого землетрясения. Специалисты Эдинбургского центра сейсмологических исследований отмечают, что ежедневно на Земле происходит до 10 тыс. землетрясений силой менее 3 баллов по шкале Рихтера, однако население, живущее в сейс- моопасных зонах, обычно просто не замечает эти частые, но несильные толчки. Что касается более ощутимых землетрясений, то они случаются реже — до 800 раз в год. Дэвид Гэллоу- эй, исследователь из Эдинбургского центра сейсмологических исследований, утверждает: «Мир переживал землетрясения много сильнее тех, которые привели к разрушениям и гибели людей в Турции, Греции и на Тайване, однако их гипоцентры находились вдали от густонаселенных районов, так что они прошли незамеченными ».

Согласно подсчетам ученых, в XX в. при землетрясениях погибло более 1 млн человек. Вполне вероятно, что в XXI в. их число может возрасти в 10 раз. Сейсмолог К. Джекобе из Центра изучения Земли Колумбийского университета (США) отмечает: «Рост жертв неизбежен. На карте нашей планеты все больше городов-гигантов, а в них — все больше наскоро построенных многоэтажных домов, дорог, мостов. Все это — потенциальные объекты разрушения».